El Tour de Francia: una introducción

Para los seguidores experimentados del Tour de Francia, los colores, las velocidades y la locura de todo es emocionante, inspirador y totalmente adictivo. Sin embargo, para quien lo ve por primera vez, es como caer en medio de una ciudad sin un mapa, es desalentador y confuso.

El Tour de Francia es vasto en todos los sentidos…

Compuesto por veintidós equipos, ciento noventa y ocho corredores, cuatro competiciones diferentes, dos mil quinientos kilómetros, dos de las cadenas montañosas más grandes del mundo y un elenco de apoyo de cientos de automóviles, entrenadores, motociclistas y helicópteros, sus números son enormes comparado con otros eventos deportivos.

Con una duración de tres semanas, el Tour atrae a la mayor audiencia en vivo y televisiva del mundo. Ningún evento, ni siquiera los Juegos Olímpicos o la Copa del Mundo inspiran a más personas a olvidarse de su vida cotidiana y a involucrarse en el drama del deporte. Las cifras de audiencia son aún más notables cuando se recuerda que, a diferencia de la Copa del Mundo o los Juegos Olímpicos, el Tour es un evento anual, y lejos de disminuir, el interés en el Tour crece cada año.

Historia

El Tour nació en 1902 cuando Geo Lefevre propuso la idea de una carrera ciclista que circunnavegó Francia a sus dos amigos Henri Desgrange y Victor Goddet. Desgrange y Goddet, editor y contador de la publicación deportiva ‘L’Auto’, estaban buscando formas de aumentar la circulación y poner en marcha la idea atractiva, aunque loca, al año siguiente.

El primer Tour de Francia salió de París el 1 de julio de 1903. Nada comparado con las distancias que cubren los corredores del Tour de hoy en día que pueden superar los 200 km al día. Imagine, entonces, la fuerza y ​​la determinación necesarias para montar la primera etapa de ese primer Tour, que comenzó increíblemente en París y terminó en Lyon: unos asombrosos 467 km. Más notable cuando se considera que las carreteras en el cambio de siglo en Francia no son como son ahora, ¡y que las bicicletas de principios del siglo XX no tenían cambio!

El Tour inaugural fue conducido por 73 corredores durante dieciocho días, seis etapas y 2.428 km y resultó ser un gran éxito. Aumentando las ventas para L’auto y los fabricantes de bicicletas Le Francais, cuyo equipo ganó, el Tour también había capturado la imaginación del público francés. Más de cien años después, es más popular que nunca, atrayendo una audiencia mundial, y aunque el espíritu fundador sigue siendo el mismo, la carrera ha cambiado un poco.

 

El moderno Tour de Francia

El Tour de Francia comprende cuatro competiciones diferentes, cuyos líderes reciben camisetas de diferentes colores al final de las carreras o etapas de cada día. El líder general viste la famosa camiseta amarilla o Maillot Jaune, el heroico Rey de las Montañas está en la igualmente prestigiosa camiseta de lunares, mientras que el líder en puntos y el mejor “jinete” joven usan las camisetas verde y blanca, respectivamente. Llevar la camiseta amarilla, aunque solo sea por un día, representa para muchos ciclistas el pináculo de su carrera.

El Tour está diseñado para mostrar los diferentes tipos de ciclismo y, por lo tanto, ahora tiene alrededor de 20 etapas que se dividen en tres categorías. Etapas planas, disputadas por los velocistas, etapas de montaña, que están dominadas por los escaladores y las pruebas contrareloj para los corredores que pueden pedalear un gran engranaje alrededor de un curso de 40 a 60 km. Cada piloto debe completar cada etapa y los especialistas tienden a renegar de otras disciplinas; los escaladores, por ejemplo, tradicionalmente no hacen buen tiempo a los triallistas y a los velocistas no les gusta escalar.

En los últimos años, la validez del Tour ha sido cuestionada a la luz de las investigaciones de dopaje con drogas. Algunos dicen que es sintomático de nuestra sociedad, pero no debemos permitir que las acciones de unos pocos empañen la reputación y el honor de muchos. Ver a un corredor luchar contra un Alpine Col después de recorrer casi 200 km en un calor abrasador es presenciar un drama muy humano y, por lo tanto, muy inspirador. Continuar cuando todos los tendones y músculos están clamando por parar, resistir a las dudas y triunfar es destilar en el deporte la condición humana.